Diocèse d’Angoulême, Eglise catholique de Charente
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La puissance de la prière

DIMANCHE 20 AOUT 2017
20° dimanche du temps ordinaire année A
St Matthieu 15,21-28


« Qu’elle est grande la puissance de la prière... »

Avec cette expression Sainte Thérèse de l’Enfant Jésus nous ouvre son cœur et son expérience de la rencontre avec Dieu.
Elle rajoute : « pour moi, la prière,

  • c’est un élan du cœur,
  • c’est un simple regard jeté vers le Ciel,
  • c’est un cri de reconnaissance et d’amour au sein de l’épreuve comme au sein de la joie ;
  • c’est quelque chose de grand, de surnaturel, qui me dilate l’âme et m’unit à Jésus. »(Ms C 25 v°)

Une liturgie de la parole...

L’Évangile ce dimanche nous montre une femme en prière. Elle vient rencontrer Jésus dont elle avait sans doute entendu parlé. Elle le prie de libérer sa fille qui est sous l’emprise du démon. Démarche « Prends pitié de moi, Seigneur, fils de David ! » Cette mère en pleurs prie pour la libération de sa fille tourmentée par un démon. Sa prière est louable, et Jésus Sauveur pourrait bien répondre instantanément à cette prière.
Il n’en n’est rien. La réponse de Jésus à cette femme étrangère- cananéenne-, est surprenante :

« Je n’ai été envoyé qu’aux brebis perdues de la maison d’Israël. »

Il faut se souvenir que Canaan est en terre étrangère que les juifs considèrent comme idolâtres impurs et maudits, comme des chiens.
La démarche de cette femme qui franchit les frontières va obliger Jésus « à passer outre au principe d’une mission réservée à Israël. »

La persévérance de la prière et de la foi...

Cette page d’évangile est comme une liturgie :
- il y a l’entrée en dialogue avec une démarche pénitentielle « prends pitié » ;
- puis la liturgie de la Parole avec le dialogue entre la femme et Jésus.
- Vient ensuite la prosternation et l’appel au secours telle une prière universelle « Seigneur viens à mon secours. »
Jésus émerveillé par la persévérance de la prière de cette femme, et par sa foi, se laisse attendrir et sauve la fille de la Cananéenne :

« femme , grande est ta foi, que tout se passe pour toi comme tu le veux ! » Et, à l’heure même, sa fille fut guérie. »

Un message pour nous aujourd’hui...

La prière est écoutée par Dieu, lorsqu’elle est nourrie de la foi, éclairée d’un dialogue d’amour, d’humilité, de reconnaissance de notre petitesse, mais aussi de notre confiance , « car rien n’est impossible à Dieu. »
Cette page d’évangile nous apprend à prier en demandant à Dieu ce qu’Il veut nous donner : « que ta volonté soit faite, et non la mienne...si tu veux, Seigneur, tu peux me guérir !... »
La prière est « un commerce d’amitié » selon une expression de Sainte Thérèse d’Avila ; C’est dire que la prière est une rencontre, un cœur avec à cœur avec celui qui le premier vient prier en nous : Il nous demande de nous laisser aimer, de nous reconnaître fils de son amour et appelés à vivre en frères, au-delà de toutes frontières :

« Dieu juste et bon, tu ne fais pas de différence entre les personnes
et tu accueilles tous ceux qui te cherchent.
Rends-nous capables de voir la misère de nos frères,
d’écouter leurs cris et de nous émerveiller de leur foi. Amen !

Frère Henri Revéreau, missionnaire de Sainte Thérèse

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