Diocèse d’Angoulême, Eglise catholique de Charente
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          Vendredi 4/11 Prêtres et laïcs, des missions à repenser.

Vendredi 4/11 Prêtres et laïcs, des missions à repenser.

Lors de leur Assemblée plénière à Lourdes, les évêques ont commencé leurs travaux par une vaste réflexion sur les « vocations sacerdotales diocésaines » avant de se pencher sur la mission spécifique des laïcs en mission ecclésiale.


Lançant la réflexion des évêques sur les vocations sacerdotales diocésaines, vendredi 4 novembre, Mgr Jean-Marc Eychenne a d’emblée esquissé un changement de perspective pour aborder un sujet généralement anxiogène dans l’Église catholique en France. « N’est-ce pas Dieu qui a choisi de nous envoyer moins de prêtres ? », a lancé l’évêque de Pamiers dans une formule choc qui a résonné dans l’ensemble des débats.

Un « mauvais usage du prêtre »

En d’autres mots, ne faut-il pas revoir l’ensemble des missions assignées au prêtre diocésain, ce qui aurait pour conséquence d’améliorer une image peu attirante pour les candidats au sacerdoce et de leur proposer un modèle plus engageant ? Loin de la vision d’un prêtre surchargé et solitaire, « devenant prestataire de services », pour reprendre la formule de Mgr Jean-Luc Brunin, évêque du Havre alors que sa mission est « d’accompagner dans la progression de la foi des fidèles qu’il n’a pas choisis »… « Les jeunes qui réfléchissent au sacerdoce ne veulent pas devenir prêtre pour faire fonctionner l’Église ou assurer, coûte que coûte, la survivance d’un modèle existant », appuie Mgr Denis Moutel, évêque de Saint-Brieuc et président du conseil pour la pastorale des enfants et des jeunes de la Conférence des évêques de France (CEF).

Poursuivant son interpellation vigoureuse, Mgr Eychenne s’est d’ailleurs interrogé : « Ne faisons-nous pas un mauvais usage du prêtre, qui devient le tout de l’Église ? » De ces deux interrogations, il en a tiré une troisième, en forme de changement de modèle ecclésial à bout de souffle : « Les prêtres ne doivent-ils pas renoncer au cumul des charges et accepter le non-cumul des mandats ? En voulant être partout, ils sont souvent condamnés à n’être nulle part. Mais cela suppose qu’ils ne soient plus les managers de grands ensembles et acceptent que d’autres missions soient portées par des laïcs. »

Car c’est bien à une réflexion sur la vocation au sens large qu’ont voulu s’atteler les évêques, conscients que la baisse du nombre de prêtres et l’appel de l’Église à des laïcs en mission ecclésiale conduisent à une « transformation de la structure ministérielle », c’est-à-dire à repenser la mission profonde des uns et des autres. Dès vendredi, Mgr Dominique Blanchet, évêque de Belfort-Montbéliard avait d’ailleurs invité ses confrères à engager un travail sur la notion de « sacerdoce commun ».

Laïcs en mission ecclésiale

Ce souhait, repris notamment par Mgr Olivier de Germay, évêque d’Ajaccio, a illustré la volonté d’une majorité d’évêques d’envisager l’appel au sacerdoce d’une manière globale et d’y associer l’ensemble de la communauté chrétienne.

Les observateurs se sont d’ailleurs amusés à constater que le thème des vocations sacerdotales diocésaines – auquel les évêques auront consacré en tout l’équivalent d’une journée de travail – avait été immédiatement suivi d’une réflexion sur les laïcs en mission ecclésiale (LME) et leur engagement dans l’Église. Cet enchaînement – plus ou moins volontaire – dessine en creux la profonde modification du visage fonctionnel de l’Église de France.

Ouvrant les travaux sur les LME, le P. Christian Delarbre, vicaire général du diocèse d’Agen a donné des chiffres qui en disent long sur l’identité et la répartition des acteurs opérationnels dans les diocèses : 9 000 LME, 5 000 prêtres de moins de 75 ans et 2 000 prêtres « venus d’ailleurs ». Derrière ce tableau comptable, une question essentielle pour l’avenir des communautés : les laïcs doivent-ils remplir une fonction, une mission ou un ministère ? « La question de leur enracinement spirituel et ecclésial est essentielle », a-t-il esquissé, ouvrant un champ large de discussions aux évêques, pour un débat qu’ils reprendront lors de leur assemblée de printemps. L’idée d’un ministère de catéchiste a, par exemple, été évoquée.

A lire
-"N’ est-ce pas Dieu qui a choisi de nous envoyer moins de prêtres ?"
- "Comment favoriser les vocations sacerdotales diocésaines ?"
Extraits du journal "La Croix"

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